Энергия Солнца
Если собрать воедино все существующие запасы невозобновляемых ресурсов, таких как нефть, уголь и газ, то все равно нельзя будет их сравнить с количеством энергии, которую может нам дать Солнце. Сотых процента от получаемой нашей планетой солнечной энергии хватило бы, чтобы обеспечить потребности в энергии во всем мире. При этом производство электроэнергии солнечными установками не сопровождается выбросами вредных веществ в окружающую среду. Единственным недостатком здесь является зависимость от погодных условий, времени суток, времени года. Сегодня доступны два способа, которыми можно получать солнечную энергию.

Первый способ – это получение ее в виде тепловой энергии. Второй способ – получение энергии с помощью фотохимических процессов. Первые попытки использовать тепловую энергию люди сделали достаточно давно. Здесь и использование ее для обеспечения горячей водой, и проектирование домов с окнами, расположенными с солнечной стороны. Новые технологии дали возможность использовать тепло более эффективно. В некоторых зданиях южные стены окрашивают в черный цвет и размещают перед ними стеклянные перегородки. Когда воздух между стеной и стеклянной перегородкой нагревается, то происходит естественная конвекция, которая обеспечивает обогрев дома. Иногда, в стены зданий монтируют специальные резервуары для воды, выполненные из стекловолокна. Используя специальную систему нагревания воды Солнцем в отдельном баке, обеспечивается подогрев всех стен. Но главным направление в солнечной энергетике сегодня является разработка эффективных способов получения электроэнергии от солнечной энергии с помощью фотоэлементов. Эти специальные пластины позволяют создавать батареи, которые используются в электростанциях.
Полностью автономным такое производство электричества не назовешь, так как необходима поддержка другими источниками, например ветровыми установками. Это связано с зависимостью от времени суток и года. Использование таких электростанций выгодно по причине их независимости от источников воды. Также они неприхотливы в обслуживании. Их долговечность и экологическая безопасность могут использованы для улучшения состояния окружающей среды во многих уголках нашей планеты. Развитые страны с каждым годом увеличивают количество солнечных установок и не прекращают улучшать технологии, которые используются на солнечных электростанциях. Естественно, что здесь впереди всех технологически развитые страны, такие как Япония и США. Во многом притормаживает развитие этого направления высокая себестоимость полученной энергии.