Рынок солнечной энергии для россиян пока остаётся диковинкой, а вот для жителей многих стран он уже стал «прозой жизни». Во всяком случае, наши соотечественники, побывавшие за рубежом, обращают внимание на массовое использование солнечных батарей в быту и коммунальном хозяйстве. В число «технологически продвинутых» регионов входят не только солнечные курорты Испании, Италии или, скажем, западное побережье США, но также, например, Германия, Швеция или Финляндия, где климатические условия близки к условиям Европейской части России. Поэтому опыт североевропейских стран для нас особенно интересен.
Солнечные батареи постепенно начинают применяться и в России. В первую очередь как вспомогательная и аварийная система энергоснабжения, но они могут работать и автономно. Не-качественное энергоснабжение обычно характерно для сельской местности скажем, устаревшая сеть не рассчитана на большую нагрузку (раньше расчётная нагрузка на один дом составляла 2,5 кВт). Такая сеть способна выдержать подключение холодильника, телевизо¬ра и нескольких осветительных приборов. Если при этом будет работать ещё и современная стиральная машина с по¬воды, то, вероятно, возникнут проблемы. Ну а при подключении более мощного водонагревателя или сварочного аппарата сеть просто не выдержит.
Солнечные батареи позволяют компенсировать недостаточную мощность сети (обычно 1,5-3 кВт) без потери ком-форта. Причём управляющий компьютер способен составить расписание включения-выключения основных энергопотребляющих устройств в доме в зависимости от предполагаемого объёма выработанной электроэнергии, которую он высчитывает на основании метеопрогнозов, полученных через сети связи (Интернет). Допустим, завтра ожида¬ется солнечная погода значит, можно запланировать стирку.
ПОДБИРАЕМ СИСТЕМУ
Автономная система энергоснабжения, помимо солнечных батарей, включает в себя ещё несколько компонентов. Перечислим основные из них. Инвертор так сокращённо называют инверторный преобразователь постоянного тока в переменный (и наоборот). Инвертор важнейшее устройство системы, к которому подключаются и другие источники тока (солнечные батареи, ветрогенератор, дизельный генератор и т. д.) через со¬ответствующие контроллеры, комплект аккумуляторных батарей, внешнюю и внутридомовую электросети. Следу¬ет учесть, что модели инверторов, используемые совместно с электросетью, отличаются по конструкции от работающих автономно. Контроллеры заряда солнечных батарей устройства, отвечающие за эффективное преобразование вырабатываемой электроэнергии. Без контроллеров невозможна работа солнечных панелей с аккумуляторами их пришлось бы вручную отключать от аккумуляторных батарей каждую ночь и в конце каждого заряда. Кроме того, контроллеры повышают эффективность функционирования солнечных панелей на 30-50%. Аккумуляторные батареи (АКБ) запасают энергию, ведь солнечные панели работают только в светлое время суток. Мы подробно поговорим о них в отдельной статье. Реле управления внешними устройствами. В автономной системе они используются для включения и выключения групп устройств, на которые подаётся электроэнергия. Также реле применяются, например, для автоматического включения дизельного генератора в случае сильного снижения уровня заряда АКБ. 

Кроме того, в систему могут входить дополнительные генераторы тока. Чаще всего—дизельный генератор, который играет роль аварийного, когда капри¬зы погоды не позволяют солнечным батареям работать на полную мощность. Дизельный генератор целесообразнее
использовать в системах с большим периодом времени отключения от сети (от нескольких суток и более).
Перед подбором компонентов системы необходимо рассчитать её технические характеристики они будут определяться временем автономной работы установки, а также объёмом электро¬энергии, который должны вырабатывать солнечные батареи. Оба параметра обуславливают стоимость системы, и при их выборе неопытные пользователи часто допускают досадные ошибки. Лучше всего доверить расчёт профессионалам.
ТИПЫ БАТАРЕЙ
Производительность и долговечность солнечных батарей могут сильно различаться. Так. у недорогих китайских пане¬лей КПД всего 4-5 а срок службы составляет 3-4 года. «Нормальные» батареи (в том числе китайские} имеют КПД 12-15 а срок службы 25 лет. У высоко¬классных производителей (Kyocera. Sharp, Panasonic, Samsung) КПД батарей может достигать 15-18 а срок службы измеряется десятками лет. Зато и стоят такие устройства на порядок дороже. С каждым годом эффективность переработки солнечного света в электроэнергию растёт. Так, в 2014 г. разработанные Panasonic солнечные панели HIT, представляющие собой пластины из монокристаллического кремния, который окружён сверхтонкой плёнкой из аморфного кремния, обеспечили рекордный КПД в 25,6 В ближайшие годы ожидается появление панелей с КПД выше 30%.
Солнечные панели изготавливаются из кремния и в зависимости от его структуры бывают трёх типов: моно¬кристаллические, поликристаллические и из аморфного кремния. Все разновидности имеют свои особенности. Монокристаллические панели принято считать самыми лучшими. У них высокий КПД (около 18 у элементов, 15.5 у собранных из них батарей), срок службы около 50 лет. Однако эти устройства сложны в изготовлении и дороже моделей других типов. Поликристаллические панели состоят, грубо говоря, из осколков монокристалла. Отличаются меньшим КПД у элементов и 12 у всей системы), срок службы составляет 20-25 лет. Зато они стоят дешевле монокристаллических. Панели из аморфного кремния по своим характеристикам примерно со¬ответствуют поликристаллическим (не¬сколько лет назад аморфные устройства отставали по сроку службы, который со¬ставлял 5-10 лет, но у новых моделей параметры значительно улучшились).
Солнечные батареи различаются и по эффективности работы в разных условиях. Так, монокристалл и поликристалл хорошо функционируют при ярком солнечном освещении, а при облачности выработка энергии у них заметно падает. Панели из аморфного кремния в пасмурную погоду работают немного лучше, чем устройства из монокристалла или поликристалла (при одинаковой установленной мощности). Поэтому первые предпочтительнее во время малосолнечного и дождливого лета. Кроме того, батареи из аморфного кремния менее зависимы от точности ориентации плоскости панели относительно угла падения солнечных лучей. Эффективны они и при косых лучах солнца. Кристаллические батареи рекомендуется размещать так, чтобы угол падения солнечных лучей был максимально близок к 90°. Однако аморфники имеют меньший срок службы и занимают достаточно большую площадь при одинаковой с монопанелями мощности (из-за низ¬кого КПД), поэтому с финансовой точки зрения их установка менее выгодна. Солнечные батареи обычно монтируют на крыше. Лучше всего подходит южный скат, особенно если угол его наклона совпадает с географической широтой
Также распространён вариант размещения на двух смежных скатах, развёрнутых в юго-западном и юго-восточном направлениях. В этом случае на каждый скат помещают половину батарей. При этом общий объём выработанной электро¬энергии немного уменьшается, но увеличивается время работы панелей. Когда оптимальное (в нашем случае южное) направление использовать не получается, солнечные батареи можно разместить на скатах, развёрнутых на восток или запад. При этом придется увеличить количество панелей, чтобы компенсировать снижение эффективности их работы. В населённых пунктах с географической широтой 55-60° и больше солнечные батареи можно располагать вертикально на стене или даже на заборе. Если не удаётся разместить их на имеющихся сооружениях, для установки выбирают поворотные стенды, позволяющие использовать солнечные лучи с максимальной эффективностью. Стоимость стенда, изготовленного фабричным способом, составляет 50-70 тыс. руб., но можно сэкономить, уменьшив количество панелей, цена которых составляет по 10-20 тыс. руб. и более. Отдача от поворачивающихся панелей увеличивается примерно в 1,6 раза по сравнению с за¬креплёнными стационарно.
При круглогодичном использовании батарей их выгоднее размещать вертикально. Во-первых, зимой солнце не поднимается высоко над горизонтом и его лучи падают на вертикальную стену под углом, приближенном к прямому. Во-вторых (и это даже важнее), вертикальное расположение позволяет ре¬шить проблему очистки панелей от сне¬га. Вообще в странах со снежной зимой не рекомендуется устанавливать батареи под углом наклона к горизонту менее 40°, чтобы на них не скапливался снег. Поэтому на плоской крыше солнечные батареи располагают под наклоном, на соответствующем основании-ферме.
Инвертор выбирают по таким параметрам, как мощность (номинальная, максимальная, пиковая), входное напряжение (12, 26 или 68 В), ёмкость подключаемых АКБ (минимальная, рекомендуемая, максимальная) и некоторым другим. Стоимость устройства во многом определяется его производительностью. Модели российских фирм (например, инвертор МАП SIN) с максимальной мощностью 3-9 кВт можно приобрести в среднем за 40-90 тыс. руб. Китайские изделия при равной мощности обойдутся немного дешевле, а известные европейские бренды стоят значительно дороже. Чем же лучшие модели отличаются от китайских инверторов? Во-первых, используется разная схемотехника. А именно очень дорогой низкочастотный трансформатор в виде тора, мощные сендастовые дроссели и другие качественные (и недешёвые) комплектующие. Такое решение намного дороже, чем, например, обычный трансформатор без дросселей. Но зато оно позволяет получить самый высокий КПД, недостижимый у других инверторов (до 96 Кроме того, обеспечивается самое маленькое потребление на холостом ходу. 

К тому же подобный вариант отличается надёжностью и минимальным излучением помех. Во-вторых, в качественных инверторах предусмотрено множество дополнительных режимов, функций и их регулировок. Пользователь имеет возможность устанавливать все параметры по своему усмотрению. В-третьих, репутация фирмы служит косвенной гарантией того, что инвертор прослужит долго (а если что-то случится, то вы всегда сможете получить необходимую помощь). Не следует экономить на инверторе, ведь недостаточно хорошая техника может привести к сильному сокращению срока службы аккумуляторов (например, всего 2-4 года вместо 8-10 лет). Качественный инвертор имеет напряжение на выходе с низким коэффициентом искажений (2-3 %), высокую пиковую мощность (в 2-3 раза больше номинальной),
возможность настройки ряда параметров подключения аккумуляторов (выбор типа батарей, алгоритма заряда, порога срабатывания), функцию управления внешними источниками и т. д. Так, высокая пиковая мощность обеспечивает нормальную работу всех компонентов системы при включении двигателей (скажем, скважинного насоса). Низкий коэффициент искажений гарантирует беспроблемную работу чувствительной электроники. А возможность подключения дополнительных устройств, например автоматический запуск резервного генератора, автоматическое «добавление» мощности инвертора к мощности сети или генератора при пиковых нагрузках, позволит повысить автономность системы электроснабжения.